SEARA DA CIÊNCIA
QUÍMICA                        
A DESCOBERTA DO OXIGÊNIO

O OXIGÊNIO é o terceiro elemento mais abundante no Universo, só perdendo para o Hidrogênio e o Hélio. Ele é um gás que representa cerca de 21% da atmosfera do planeta Terra - o restante é quase só Nitrogênio. Além disso, é responsável por quase metade da massa da crosta terrestre. Os animais, nós inclusive, precisam dele para respirar e viver. Na verdade, 2/3 da massa de nossos corpos é de Oxigênio. O que não é de admirar, pois esse elemento contribui com 9/10 da massa da água.

A história da descoberta do Oxigênio é tão interessante quanto a importância do próprio elemento. Como veremos a seguir, contém lances de grande valor científico paralelamente a outros, de natureza política e acadêmica.

De quebra, aprenderemos como um conceito usado no passado teve de ser descartado com a descoberta do Oxigênio. E como o mecanismo da respiração animal foi explicado e associado a processos de combustão.

Vamos lá.


As observações de Scheele e Priestley.

As experiências e conclusões de Lavoisier.

Um experimento e duas explicações.

As atribulações dos descobridores do Oxigênio.